lunes, 21 de diciembre de 2015

Heraklyon


 

Es la capital de Creta y la cuarta ciudad de Grecia. A mi no me entusiasmó, a decir verdad. Pero tiene algunas cosas interesantes:   el Museo Arqueológico de Creta, tiene parte de los frescos originales de knosos;  una gran fortaleza medieval, llamada Rocca al mare,  alzada por los venecianos en el siglo XVI sobre los restos de un antiguo fuerte, para defender el puerto de piratas y atacantes. 
Su centro histórico está rodeado por unas compactas murallas que resistieron los ataques turcos durante 21 años hasta su rendición en 1669, en lo que se considera el asedio mas largo de la Historia. Desde su parte superior se contempla el puerto, la ciudad y los picos de Psiloreitis a lo lejos.
Pero lo mas importante de Heraklyon, desde mi nada objetivo punto de vista, es que allí nació el sobrecogedor pintor Domenico Theotocopoulo, conocido entre nosotros como El Greco.

miércoles, 16 de diciembre de 2015

Cretensis




A pesar de que la fiebre me persigue por el Egeo y de que una cretina cretense, incompetente oficinista local,  nos deja sin coche de alquiler, no nos arredramos.
De Atenas saltamos a Creta, la isla mas grande de Grecia, cuna de las civilizaciones minoica y micenica, con los fascinantes yacimientos arqueológicos de Knossos, Festos y Gortina.
Para los amantes del senderismo, entre los que no me encuentro, Creta ofrece  imponentes gargantas, como la  de Samaria. Aunque  yo me siento mas a gusto en sus  playas paradisíacas como Plakias, Preveli, o Elafonisi, con su arena rosa.
No se debe dejar sin visitar chania, ni rethymno, con un pintorescos puertos venecianos, de los que os hablaré en próximas entradas, que seguramente ya estaréis esperando como agua de mayo. 

domingo, 13 de diciembre de 2015

Monastiraki


 

Nos vamos despidiendo ya de Atenas y que sitio mejor que el barrio de Monastiraki, con sus calles estrechas y plazas asimétricas y pequeños edificios de influencia otomana y bizantina.
En el dibujo la Plaza de Monastiraki,  histórico emplazamiento donde se encuentra la biblioteca de Adriano y la Iglesia bizantina de Pantánasa. la estación de metro de Monastiraki y la Mezquita Tzistarakis.
La Mezquita Tzistarakis, la única de Atenas que se puede visitar, consta de una sala con cuatro columnas y dos series de cuatro ventanas en cada extremo. La construyó en 1759 el turco Mustafá Agá o Tzistarakis utilizando materiales de antiguos edificios de Atenas.  Entre otros desaguisados, dinamitó la columna diecinueve del Templo de Zeus Olímpico. La destrucción de esta columna debió despertar la ira de Zeus, porque coincidió con un brote de peste en la ciudad, por eso los atenienses mantienen la antigua creencia de que cada columna de la mezquita oculta una maldición.
 

miércoles, 2 de diciembre de 2015

Diogenes


 
 
Paseando por la calle Diógenes, me pregunto si sería allí donde el filósofo cínico (que no cínico filosofo) tendría instalada la tinaja en la que residía, rodeado por su jauría de perros.

También me pregunto porque se conoce como síndrome de Diógenes a la tendencia a acumular basuras y objetos inservibles, cuando este hombre es conocido por haberse deshecho de todo lo superfluo y haber predicado la renuncia a las pertenencias materiales. De hecho, pocas posas pudo acumular si vivía en una ajustada vasija de barro.

Me pregunto, ya puesto a preguntarme, si sería en esta calle donde Diógenes recibió la visita de Alejandro Magno Alejandro. El todopoderoso rey de Macedonia, al ver las paupérrimas condiciones de vida del anciano filósofo, le preguntó si podía hacer algo para mejorar su situación. «Sí, apartarte, que me estás tapando el Sol», contestó Diógenes de malas maneras. El macedonio no solo aceptó el desplante sin enfadarse, sino que le mostró su máxima admiración: «De no ser Alejandro, yo habría deseado ser Diógenes». Poco amigo de los términos medios, vino a decir: De no ser el hombre más rico, yo habría deseado ser el más pobre.

martes, 1 de diciembre de 2015

karamanlidika


 
 
 
Una prequeña recomendación gastronomica: el restaurante Karamanlidika  en la calle Euripides.
Quedamos fascinados por el local a primera vista, en cuanto vimos esas ristras de embuitidos variados colgando de la barra. Bien es verdad que a segunda vista dudamos si habiamos elegido bien, al comprobar que los exhuberante cahacineria era de plastico. Afortunadamente era tarde para levantarse y, ya a tercera vista, pudimos disfrutar de un festival de platos recios y originales.
 
No hay mas que ver la cara de Ainoa al saborear los rollitos de cecina, tomate y queso feta para darse cuenta del acierto. La encargada, Maria, que es originaria de Leon, aunque lleva muchos años viviendo en Atenas,  os recomendará lo mejor de sus especialidades greco leonesas.
 

miércoles, 25 de noviembre de 2015

estadio Panatinaiko



Construido en mármol blanco entre 1869 y 1870, el Estadio Panatenaico es el lugar en el que se celebraron los primeros Juegos Olímpicos de la era moderna, en 1896.

Pero ese mismo lugar tenia antyecedentes olímpicos mucho mas antiguos, ya que alli mismo, en el año 330 a.C., se contruyó el primer estadio, edificado en madera, para la celebración de las competiciones deportivas que se realizaban durante las Panateneas.

Las Panateneas eran celebraciones religiosas que tenían lugar cada cuatro años. En las celebraciones se rendía culto a la diosa Atenea mediante diferentes competiciones como la hípica, el atletismo, la lucha o las carreras de cuádrigas. Pero además de las pruebas deportivas tambian habia competiciones musicales o de belleza. Una especie de Miss panatenea o de Operación Triunfo, pero en la Grecia Clasica.

Pero, ojo! el estadio no tiene nada que ver con el del equipo de futbol Panathinaikos. Ni siquiera con el de su eterno rival, el Olympiacos , que tantos exitos cosechó durante dos temporadas, de la mano de mi buen amigo y mejor entrenador, Ernesto Valverde.



jueves, 19 de noviembre de 2015

hipsters


Se quejaba Gila de que habia ido de vacaciones a Grecia y no le había gustado nada. Lo habia encontrado todo roto, todo tirao por el suelpo, todo del año la pera.

Sin embargo, tambien hay un Atenas moderna, con sus bares de diseños, sus hipsters y todo. Los barrios de Psisris, Gazi o Neapoli, emblemas de modernidad, segurmente le habrian gustado a Gila




miércoles, 18 de noviembre de 2015

Paris je t`aime


Sucesos como los de Paris me dejan bloqueado. No sé que decir ante la magnitud de la drama. Pero como dice el fugitivo del amor "Habrá que pasar, aunque sea de puntillas, sin hacer ruido, por respeto a las víctimas, por la tragedia de París". Asi que recurro a su siempre incisivo, y por una vez atinado, analisis.


"Habrá que pasar, aunque sea de puntillas, sin hacer ruido, por respeto a las víctimas, por la tragedia de París. El mundo está loco y habrá que acostumbrarse a vivir con ello. La coraza que nos permite vivir ajenos a las desgracias que suceden a miles de kilómetros se resquebraja y, como un boomerang, la ira y el odio que Occdiente ha propagado por tierras lejanas parece que ahora nos puede salpicar también a nosostros. No es nuevo, no es de este viernes, ni de hace un año, lo sabemos desde el 11-S y ya han pasado 14 años desde los atentados de Nueva York. Parece que las recetas empleadas desde entonces, y que serán las que se sigan utilizando per se, promover el caos y responder a la violencia con más violencia, no sirven. Da igual, ya es tarde y, para que engañarse, seguro que los de siempre, de un lado y de otro, sacan provecho de esta locura, de esta tragedia infinita. Mientras tanto, nosotros, y sobre todo ellos, seguiremos poniendo los muertos. No future."

"No se cómo será la tercera guerra mundial, solo se que la cuarta será con piedras y lanzas". Albert Einstein

lunes, 16 de noviembre de 2015

perra vida



Victimas colaterales de la crisis, muchos perros vagabundean sin dueño por las calles de Atenas. Abandonados y famélicos, rebuscan en las basuras algun bocado que llevarse al hocico.

En muchas esquinas se ven cuencos con agua, que alguien les deja a los desafortunados canes para que al menos no desfallezcan de sed.



domingo, 15 de noviembre de 2015

crisis





La crisis ha pegado duro en Grecia. Para cumplir con las exigencias de los préstamos de la UE y el FMI, se iniciaron en el 2010 una serie de recortes presupuestarios, que directa o indirectamente afectaban a toda la población. Estas impopulares medidas provocaron grandes protestas a cargo de partidos de izquierda y sindicatos.

A la postre, despues de unos años convulsos  y de muchas penurias, a  la vista quedan muchos locales vacios, gente durmiendo en las calles y una tristeza en la mirada que acaso ya habitara en las cuencas vacias de de los ojos de  los tiempos de Homero.

martes, 10 de noviembre de 2015

Torre del Reloj



 Uno de los edificos mas singulares del ágora romano es la llamada Torre de los vientos, un edificio de planta octogonal de 12,80 m de altura y diámetro 8 m. cuyas ocho caras están orientadas a los vientos enteros N, NE, E, SE, S, SO, O y NO; fue levantada por el
astrónomo macedonio Andronikos de Kyrrhos durante la dominación romana, hacia el año 50 a.C., en tiempos de Julio César.
La Torre de los Vientos tenía la triple función, para ello contaba con una clepsidra en el interior, que servía para marcar la hora en el Ágora; una veleta hoy desaparecida, con forma de Tritón de bronce; y ocho relojes de sol.  Ni Marco Terencio Varron, polígrafo romano contemporáneo de Julio César, ni  Marcus Vitruvius Pollio en su libro "De Architectura", mencionan los ocho relojes pese a describir profusamente la Torre de los Vientos. Esto me hace pensar que los relojes  fueron construidos más tarde. No sé si vosotros sereis de la misma opinión.

jueves, 5 de noviembre de 2015

teatro




Enclavados en la ladera sur de la Acrópolis, el Teatro de Diónisos y su vecino el Odeón de Herodes Atico fueron  escenario de la representación de las obras de los grandes autores griegos de la antigüedad. La comedia de Aristófanes, las tragedias de Sófocles, Eurípides y Esquilo, eran interpretadas ante el público eufórico, que se agolpaba en el primer teatro de piedra de Atenas durante los festivales anuales que se celebraban en honor Dioniso, el dios del vino, el teatro y el cachondeo,  al que estaba consagrado el edificio.
Aquí se representaron por primera vez las obras mas  universales del teatro clásico : Medea Antígona, Edipo rey, Las troyanas, la Orestiada… .

martes, 3 de noviembre de 2015

rembetika


 
 

La Rembétika es una música canalla, que nace en el submundo de los desclasados. Es frecuentemente comparada con géneros como el tango, el fado o el blues, por su origen marginal y su temática. La rembetica a veces trata de amores trágicos, pero sobre todo glosa la droga, la delincuencia y la cárcel.La denominación tiene su origen en la palabra rebetis que designa justamente a la persona rebelde y marginada que vive de y en los bajos fondos.


Las raíces de este género musical griego se encuentran en la música de mediados del siglo XIX  de la costa occidental de asia menor y Constantinopla, pero su máximo desarrollo lo encontró en los bajos fondos de las grandes de  ciudades griegas, principalmente Atenas, El Pireo, Siros y Tesalonica,  extendido por la población griega expulsada de Asia Menor en 1922 y que terminó malviviendo en los suburbios de estas ciudades.


En 1932 se realizan las primeras grabaciones de música rebética en Grecia por Márkos Vamvakáris, pero en 1936 comienza la dictadura de Metaxas, que establece la censura. Toda la discografía con referencias al hachís, al opio, etc. es prohibida, situación que se mantiene durante la segunda guerra mundial, con la ocupación alemana de Grecia. Las únicas grabaciones de esa época las grabaron los emigrantes griegos de los Estados Unidos.  
 
 
No se porque razón, los rembetes solo usaban una manga, el otro brazo quedaba libre bajo el abrigo. Durante la dictadura, cuando la policía descubria algún desarrapdo ataviado de esta guisa, le cortaban  la manga que no era utilizada.

 
 

lunes, 2 de noviembre de 2015

Hefesto



El Hefesteion,  o Templo de Hefesto, dominaba la colina del ágora. Es el mejor conservado de la antigüedad. Construido en mármol, entre los años 460 y 415 a. C., es un templo de orden dórico, con períptero hexástilo.

Las metopas de la fachada izquierda  representaban los trabajos de Heracles. Los de la fachada opuesta reproducen las no menos heroicas hazañas de Teseo. Del frontón quedan pocos fragmentos, parece ser que hacían referencia a Hefesto, a quien está consagrado el templo.



Hefesto es el señor del fuego. Divinidad poderosa, combate ante Troya con la llama y en la Gigantomaquia. Hijo de Hera. Zeus le expulsó del Olimpo durante una pelea do­méstica con Hera, en la que él había defendido a su madre. Lo agarró de una pierna y lo lanzó hasta la isla de Lemnos. Quedó cojo y deforme, y lógicamente malhumorado, a consecuencia de la caída. A pesar de ser un tipo huraño y contrahecho, consigue casarse con un pibón como Afrodita.  


Homero le describe como un fino orfebre y un habilidoso currela, que realiza obras magníficas en los palacios de los dioses del Olimpo y en su propio hogar. No en vano es el dios de los herreros y de los artesanos. De su fragua, situada en el epicentro del Etna, salieron maravillas como las sandalias aladas de Hermes, el cinturón de Afrodita, el carro con el que Helios surcaba los cielos, el arco y las flechas de Eros, el casco invisible de Hades, y hasta el rayo de Zeus …


Se lució especialmente en su propio trono: asiento reclinable, reposabrazos abatibles, una base giratoria que le permitia desplazarse a su voluntad, todo ello de oro y piedras preciosas, pura ergonomía. Ya les gustaría en Ikea tenerlo en su catalogo de sofás.  


viernes, 30 de octubre de 2015

Agii apostoli



No todos los edificios que se conservan en el Ägora proceden de la Grecia clásica. Por ejemplo la Iglesia de los Santos Apostoles es de estilo bizantino y  data de alrededor del año 1000 d.C. lo que la hace una de las mas antiguas de Atenas. Tiene planta de cruz griega,  frescos originales y ladrillos decorados con caligrafía cúfica.

 Dada su antigüedad y excelente estado de conservación se decidió conservarla, a diferencia de otras iglesias más recientes que se erguían en el terreno del ágora y que, durante las excavaciones, fueron demolidas sin contemplaciones.


miércoles, 28 de octubre de 2015

agora





A principios del siglo XX, excavando una profunda zanja para la instalación de la vía del ferrocarril en el  área situada al norte del Areópago y de la Acrópolis en una pequeña colina denominada «Agoreos kolonós», aparecieron restos de grandes esculturas de la Grecia clásica.

Ante la magnitud del descubrimiento, se demolieron  más de 360 casas modernas para  excavar el lugar concienzudamente. Salieron a la luz los restos de lo que fue el centro de la vida social, política y comercial de la ciudad en la antigüedad: El Ágora de Atenas. En este  lugar los atenienses se reunían para informarse, dialogar y, a menudo, criticar al gobierno. En este foro de libertad e intercambio de ideas se gestó la primera democracia de la Historia.

 En el ágora  se encontraban edificios administrativos, templos, servicios públicos, teatros, colegios, bibliotecas y pórticos, llamados «stoás» (de donde derivara la palabra estoicismo). Entre ellas destaca  la Stoa de Átalo, un edificio rectangular donado por el Rey de Pérgamo, donde se instaló en 1957 el Museo del Ágora Antigua.

También se localizaban en el Ágora ateniense los tribunales de justicia. Aquí se juzgó a Sócrates por sacrilegio, y se le condenó a muerte. Impertérrito, el filósofo bebió la copa de cicuta que se le había asignado, mientras comía y charlaba con sus amigos y seguidores. Después se retiró apaciblemente, a dormir la siesta eterna.



martes, 27 de octubre de 2015

keramikos


Al final de la calle Ermou se encuentra el espacio aqueológico de Keramikos. El arroyo Eridinos se inundaba constantemente, con lo que no se podria instalar alli un asentamiento estable. por esa razón se utilizó esta zona como cementerio desde antes de los tiempos clasicos. Son numerosos los monumentos funerarios como la tumba de Dexileo o la estela de Pánfilo.

Sien embargo estas crecidad del arrroyo depositaban unos sedimentos de arcilla, por lo que on el tiempo se instalaron alli los alfareros. la abundancia de ceramicas encontrada en la zona da nombre al keramikos.

Entre las numerosas piedras que yacen desperdigadas en el espacio, nos sorprende ver que algunas se mueven solas. la sorpresa se mitiga, aunque no del todo, al comprobar que estas ocas semovientes son el en realidad tortugas. 

jueves, 22 de octubre de 2015

hotel Grande Bretagne




Frente al Parlamento griego está situado el Hotel Grande Bretagne, en la misma plaza Syntagma. Es el mas emblemático de los hoteles de la ciudad, un cinco estrellas de origen decimonónico. Cuando los nazis ocuparon grecia, instalaron su cuartel general en el Grande Bretagne.
Unos años mas tarde, el 3 de diciembre de 1944, con los alemanes ya expulsados del país, Winston Churchill salio ileso de un atentado frustrado contra su vida, cunado unos explosivos ocultos en una tableta de chocolate se acercaron demasiado al primer ministro británico.
Al otro lado del detonador estaba un joven militante comunista, Manolis Glezos. Hoy, miembro del partido de Syriza, con 92 años, es el eurodiputado más veterano del Parlamento Europeo.

miércoles, 21 de octubre de 2015

evzones


Las avenidas que unen la plaza Omonia y la plaza Sintagma constituyen el eje central de Atenas. No en vano en la plaza Sintagma se situa el Parlamento griego, sede de la soberanía nacional .  

En su fachada principal se encuentra la Tumba del soldado desconocido. Sobre ella un mural que representa a un hoplita moribundo confortado por unas palabras de aliento, el epitafio que dedicó Pericles a los héroes muertos en la Guerra del Peloponeso, hacia el año 430 a. C.

Custodian el monumento los evzones, la guardia presidencial que, cada vez que se ejecuta el cambio de turno, realiza una extraña coreografía inspirada en el paso de la oca. Antiguamente estos evzones eran regimientos de elite del ejercito de infantería, y es que  su atuendo, compuesto por gorritos con coleta de seda, faldas plisadas y zuecos con borlas de lana, debían provocar grandes estampidas entre las aterrorizdas tropas enemigas.


martes, 20 de octubre de 2015

Competicion divina



Atenea y Poseidon se disputaron la soberanía de Atenas; Poseidón hizo brotar una fuente de agua salada. Por su parte atenea tocó una roca y en el instante creció un olivo. El jurado valoró que el olivo aportaria aceite, leña y sombra, mientras que una fuente hacía bonito, pero al ser de agua salada no valía ni para regar, En consecuencia dio la victoria a Atenea y, en su honor, la ciudad pasó a llamarse Atenas. Por su parte, Poseidón, que tenía muy mal perder, inundó la ciudad.

viernes, 16 de octubre de 2015

Atenas


El viaje por Grecia ha de empezar por su capital, Atenas. Cuna de la democraciapor estas colinas  se pasearon  en la antigüedad los mas grandes artistas y filósofos. 

El aventurero se siente transportado hasta las antiguas civilizaciones mediterraneas y se sumerge en la magia de esos grandes templos y majestuosas edificaciones que han perdurado en el tiempo. Extraños delirios provocados por el citomegalovirus. 

miércoles, 14 de octubre de 2015

Grecia Antica


Disculpad esta prolongada ausencia, queridos seguidores de viajes morrocotudos (si es que existís)

He estado viajando por Grecia. Atenas y Creta. Como Ulises,  he vivido innumerables aventuras en el viaje. Pero ya ha llegado el momento de volver a casa, a Itaca. A ver que se cuentan Penelope y Telemaco. Y a comprobar si Argos se ha comido sus whiskas. Y a comenzar el relato de esta mi  odisea morrocotuda.



Itaca

Cuando emprendas tu viaje a Itaca
pide que el camino sea largo,
lleno de aventuras, lleno de experiencias.
No temas a los lestrigones ni a los cíclopes
ni al colérico Poseidón,
seres tales jamás hallarás en tu camino,
si tu pensar es elevado, si selecta
es la emoción que toca tu espíritu y tu cuerpo.
Ni a los lestrigones ni a los cíclopes
ni al salvaje Poseidón encontrarás,
si no los llevas dentro de tu alma,
si no los yergue tu alma ante ti.


Pide que el camino sea largo.
Que muchas sean las mañanas de verano
en que llegues -¡con qué placer y alegría!-
a puertos nunca vistos antes.
Detente en los emporios de Fenicia
y hazte con hermosas mercancías,
nácar y coral, ámbar y ébano
y toda suerte de perfumes sensuales,
cuantos más abundantes perfumes sensuales puedas.
Ve a muchas ciudades egipcias
a aprender, a aprender de sus sabios.


Ten siempre a Itaca en tu mente.
Llegar allí es tu destino.
Mas no apresures nunca el viaje.
Mejor que dure muchos años
y atracar, viejo ya, en la isla,
enriquecido de cuanto ganaste en el camino
sin aguantar a que Itaca te enriquezca.


Itaca te brindó tan hermoso viaje.
Sin ella no habrías emprendido el camino.
Pero no tiene ya nada que darte.


Aunque la halles pobre, Itaca no te ha engañado.
Así, sabio como te has vuelto, con tanta experiencia,
entenderás ya qué significan las Itacas.


C. P. Cavafis.



jueves, 17 de septiembre de 2015

Tour Eiffel




Sin duda la Torre Eiffel es el mas conocido símbolo de Paris. Se construyó para la exposición universal que celebró París en 1889 y una vez finalizada el monumento iba a ser desmantelado. De hecho,  hubiera sido desmontada si el ejército francés no  hubiese  visto en la torre un lugar óptimo para colocar transmisores y receptores de radio.
Y es que ahora los parisinos se sienten muy orgullosos de ella, pero en la época en la que se construyó se consideró que era un horroroso monstruo metálico que arruinaba la vista de la ciudad.

Uno de sus mayores detractores fue el gran escritor Guy de Maupassant. Sin embargo siempre que podía comía en el restaurante de la torre. ¿Por qué? Porque afirmaba que ese precisamente era el único lugar desde el que se podía disfrutar París sin que lo estropeara la visión el infame monumento.

miércoles, 16 de septiembre de 2015

saint Michel



Desde remotos tiempos estudiantes y revolucionarios han tenido querencia por el Quartier Latin. No en vano  alberga la Universidad de la Sorbona, una de las mas antiguas de Europa. En otros tiempos era frecuente escuchar a los estudiantes hablando en latin, mientras se emborrachaban y perseguían chavalas . de ahí pocede el nombre de Barrio latino.

La Plaza Saint-Michel y su fuente monumental, son la entrada al barrio y uno de los puntos de reunión favoritos de los parisinos.

La fuente tiene una altura de seis pisos y vino a rematar una medianera frente al Sena, que quedó a la vista tras la apertura de un gran Boulevard de Saint-Michel, durante la reforma del Baron Haussman, que cambió toda la imagen de París en tiempos de Napoleon III.

La fuente se encuentra rodeada de cuatro estatuas de bronce que represerntan las virtudes cardinales, Prudencia, Justicia, Fortaleza y Templanza colocadas sobre columnas corintias de mármol rosado. En la base dos dragones de bronce escupen el agua el  agua de la fuente.

La figura central representa al arcángel San Miguel blandiendo en alto su espada flamígera y, a sus pies, el demonio sometido. Hay quien ha querido ver en esta escultura al general De Gaulle derrotando a Hitler, pero hay que echarle bien de imaginación.
 


domingo, 6 de septiembre de 2015

Gata




La Sierra de Gata está situada en la raya con Portugal y con la provincia de Salamanca. La mezcla de estas influencias y su peculiar  idiosincrasia  hacen de todas las poblaciones de Sierra lugares con magia que perduran en el recuerdo.
Además esta comarca es rica en recursos naturales.  Los olivares producen un aceite excelente protegido por la Denominación de Origen Gata- Hurdes. Por esos montes  habitan el lobo ibérico, el gato montés, e incluso  el lince ibérico.

Al menos asi ha sido hasta hace poco, porque este verano un devastador incendio, aparentemente provocado, ha dejado un panorama desolador y un hábitat muy deteriorado, tras arrasar 7.833 hectáreas, y obligando a desalojar a 1.400 vecinos. Ojala que estas y aquellas criaturillas vuelvan pronto a poblar sus pueblos y sus bosques.  


jueves, 3 de septiembre de 2015

Las Hurdes




Continuamos viaje por el norte de Extremadura, ya al límite de Salamanca, donde la provincia cacereña se arruga en abruptas montañas.
Llegamos a la comarca de Las Hurdes, plagada de ríos caudalosos que erosionan las tarrazas de negra pizarra. Espesa vegetación de centenarias madroñeras castaños y olivos crecen en vertical sobre los espectaculares meandros y jalonan huertos de vertiginoso acceso.
Esta comarca está tan condicionada por su orografia extrema que ha permanecido aislada durante siglos, anclada en un pasado ancestral.
Así nos la mostró Buñuel en “Hurdes, tierra sin pan su documental de 33 minutos, rodado en 1933, en plena República. Los hurdanos no quieren ni oir hablar del genio de Calanda, que les retrató como gente  salvaje y atávica, que robaban a sus hijos el pan que les daba el maestro, y veian impertérritos como las abejas causaban la muerte a un burro a base de picotazos.
La idea de rodar un reportaje sobre la paupérrima región de las Hurdes la concibió Luis Buñuel inspirado por los estudios del Dr. Gregorio Marañón sobre la enfermedad del bocio en aquéllos parajes. Le faltaba, sin embargo, el dinero necesario para empezar el rodaje. A propósito de eso, contaba que, un día, en Zaragoza, hablando de la posibilidad de hacer un documental sobre las Hurdes, con su amigo Sánchez Ventura y Ramón Acín, éste le dijo de pronto:
- Mira, si me toca el gordo de la lotería, te pago esa película.
Y fue y le tocó el gordo. Y le pagó la película.


domingo, 30 de agosto de 2015

aljibe


 

Uno de los lugares mas mágicos y misteriosos es el aljibe hispano-árabe, situado en el Palacio de las Veletas, actual Museo de Cáceres. El aljibe donde pasó sus ultimas horas la desdichada princesa Jasmina.
Es uno de los pocos restos que ha pervivido de la alcazaba militar almohade, del siglo IX, aunque reestructurado en el siglo XV. Este almacén de agua, que sigue recogiendo la lluvia que cae en el patio renacentista que lo cubre,  hasta hace poco abastecía de agua potable a toda la parte alta de la ciudad.
La luz dorada que se vierte desde el cenit entre los arcos de herradura potencia su espectacularidad.  Las columnas toscanas, labradas en granito, evidencian capitel y basas sencilla, siendo en su mayoría de procedencia romana, y suplíendose a veces por pilares de rodillo. Se aprecia también algún capitel con asomos de visigotismo. El pavimento del aljibe consta de un solado de ladrillo más una capa de cal encima. 
Los paralelos más próximos de este recinto debemos buscarlos en la antigua Constantinopla, donde se conservan los aljibes o cisternas de Filoxeno, Modesto, Teodosio, la llamada Basílica Cisterna y otras, de similar sistema constructivo, pero no de superior belleza.

viernes, 28 de agosto de 2015

los Fratres


Suguiendo con la serie de torres cacereñas, la del Bujaco,  fue edificada por los árabes en el siglo XII en tapial reforzado con mampostería, sobre una base  de sillares mucho mas antigua,  de la época romana.
 Es una magnífica torre albarrana, de casi 25 metros de altura, integrada en la muralla almohade de Cáceres,  a cuyo frente se extiende la inclita e inclinada Plaza mayor-
Al parecer el nombre de Bujaco deriva del caudillo almohade Abu Ya'qub
La torre de quien?
-          De Abu Ya`qub
-          Ah, de Bujaco! 

En el año 1172  los almohades tomaron la ciudad, y los últimos caballeros cristianos se hicieron fuertes en este baluarte del Bujaco. El tal Abu Ya'qub asedió la torre durante seis meses hasta que, rodeados y sin salida posible, los Frates se vieron obligados a rendirse.
Dando muestras de su carácter abusón,  en la misma torre Abu Ya’qub pasó a cuchillo a los 40 caballeros de la Orden de los Frates de Cáceres que quedaban. Aqui te pillo, aqui te mato. Los Fratres, mitad monjes, mitad soldados, fueron el germen de la Orden de Santiago, fundada sobre sus tumbas aun calientes.
En 1184 Caceres vueve a ser conquistada por el rey de león  de Fernando II, ganándola de nuevo el emir almohade Yusuf Almansur en 1196. Muerto el monarca leonés, le sucede su hijo Alfonso IX, conocido por el Baboso. El 24 de junio de 1227 (in festo Sancti Joannis) el baboso este conquista nuevamente la ciudad, que queda definitivamente incorporada a los reinos cristianos.

miércoles, 26 de agosto de 2015

Isabel de Moctezuma

De los 19 hijos que tuvo Moctezuma, el último emperador azteca, solo una hija  le sobrevivió:  Isabel de Moctezuma

La vida de esta princesa azteca, antes llamada Tecuixpo Ixtlaxochitl que significa “copo blanco de algodón”, está jalonada por trágicos acontecimientos. Se casó (o la casaron) en seis ocasiones, dos de ellas con los sucesores de su padre: su tio Cuitláhuac y el príncipe Cuauthémoc, que mató a al hermano de Isabel legítimo heredero al trono, y mas tarde ajusticiado por los españoles en el lago Texcoco, todo esto antes de cumplir los 15 años. Otras tres veces se casó  con extremeños, terminada la contienda tras la toma del imperio por la corona española.
Entre casamiento y casamiento tuvo una hija, a la que repudió,  con Hernán Cortés, probable autor y seguro causante de la muerte de su padre Moctezuma, en la llamada “noche triste”, donde los españoles huyen como pueden de Tecnochtitlan, en la actual DF.
El último de esos matrimonios de la única descendiente directa del linaje real Azteca y heredera del Imperio, fue con el hidalgo cacereño Juan Cano de Saavedra, capitán en las tropas de Hernán Cortés. Tuvieron un hijo, Juan Cano Moctezuma, que regresó a Cáceres, donde edificó el palacio que hoy se conoce como  Torre de Toledo-Moctezuma.

viernes, 21 de agosto de 2015

la princesa Jasmina

La cacereña Torre de los pozos, también llamada de los gitanos, ofrece unas magnificas vistas a la parte este de la ciudad y al arroyo de la rivera. Esta torrefue escenario de una tremenda  leyenda de amor y traición, que debe tener un sustrato histórico pero, que como todas las leyendas, no se sabe hasta donde ha sido retocada por la imaginación popular.

  La escritura cacereña Ada Salas, nos la relata con estas bonitas palabras:

Cuando la ciudad era árabe, vivía aquí el Alcaide con su hija la princesa Jasmina, célebre por su hermosura, a quien estimaba por encima de todo y quien cuidaba como su mayor tesoro. Llegado el tiempo de la Reconquista, la ciudad fue asediada por soldados cristianos. Desde las ventanas trasera del Palacio, la princesa guardada celosamente por los desvelos de su padre, acechaba los movimientos de las tropas enemigas; esos gallardos caballeros, de aspecto extranjero, que la atemorizaban y la intrigaban a un tiempo. Entre ellos, colmo enseguida su atención un aguerrido guerrero que, retirado el yelmo, dejo ver su rostro noble y unas largas guedejas en las que quedo prendado el corazón de la desprevenida doncella. Bien hizo el amor su oficio y, a espaldas de su padre, pedía Jasmina un día y otro a su ama que la ayudase, ingeniando algún medio para salir del Palacio, que para ella era cárcel y acercarse al caballero.

Enternecida por los suspiros de su señora, reveló el ama la existencia de una pasadizo que conducía desde el aljibe a la vega del riachuelo, extramuros donde el ejercito cristiano esperaba su hora para tomas la villa, tal vez, embozada y en su compañía, podrían aventurarse en la oscuridad de la noche y cumplir su deseo. Así lo hicieron y, para desesperación del ama a la primera salida siguieron otras muchas y otros tantos encuentros con quien, bajo la promesa de se su esposo, le hizo olvidar la honestidad y el recato entre sus brazos de enardecido amante. La delicias desmayadas de Jasmina se desvanecían no bien despuntaba el alba, escoltada por el ama, desenfadaba el angosto camino que la restituía a su alcoba.

Pero como el amor, no siempre se alberga en pecho generoso, quiso el taimado cristiano sacar partido de su rendida conquista, y la siguió un amanecer, descubriendo la entrada del pasadizo secreto. Por allí con sus mejores hombres, entró hasta el corazón del Palacio, y tomo casi sin sangre, la ciudad. El Alcaide, viéndose tan impensadamente vencido, clamaba por el nombre del traidor. Jasmina confesó su culpa y con su culpa su desgracia, y viendo ser su amado el verdugo de su dicha y la perdición de su padre, abrió el balcón por el que tantas veces la espiara, y se dejó caer, llamando a la muerte a voces. Y dicen, compadecidos tal vez, y no queriendo ver tan desbaratado fin a su bellísimo cuerpo, que en mitad de su vuelo se convirtió en gallina de oro, y que las noches de San Juan se aparece en lugar conocido como Fuente Fria. Otros, los menos avisados cuentan que bajo hasta el aljibe y se durmió para siempre en sus aguas.

Se dice que las tropas Cristianas entraron en Cáceres en la madrugada del día 23de abril, día de San Jorge. Es por eso que la ciudad está bajo el patronazgo de este Santo mtadragones, y cada año se conmemora esta efemérides con un desfile de moros y cristianos.

amica veritas, sed magis amicus plauto

Hace ya algunos años, paseaba yo por la calle Tarnok de Budapest, con la mirada atenta del viajero, cuando me sobrevino un estremecimiento que en un principio confundí con un retortijón intestinal. Sin embargo, cuando profundicé un poco más en el autodiagnóstico, entendí que en realidad lo que me sobrecogía era la contemplación de tanta belleza, una especia de mal de Sthendal en versión austrohúngara.



En aquel momento pensé que sería muy egoísta reservarme esa experiencia y decidí compartirla con aquellos a los que el destino no les habia deparado la oportunidad de visitar esa ciudad. Pero tambien con los que habían pasado por allí y no habían experimentado esa fruición contemplativa, como vaca sin cencerro, acaso porque la naturaleza les había negado esa sensibilidad exquisita con la que a mi me había dotado tan generosamente.



Llevado por este altruista impulso, me agencié un cuaderno y un rotulador Edding y empecé a esbozar dibujos como un poseso, en el afán de reflejar cuanto encontraba en mi camino y de plasmar mis impresiones de una manera mas o menos perdurable. Así nació el primer ejemplar de los cuadernos de viaje que componen esta colección. A partir de entonces -a la manera de los viajeros clásicos como Delacroix o Víctor Hugo- siempre que me dispongo a emprender un nuevo viaje, reservo en mi maleta un sitio para el cuaderno, entre los gayumbos y el neceser.



Debido a la desmesura de alguna de las opiniones vertidas en estas crónicas, la cautela aconsejaba ocultar mi identidad. Para evitar ser objeto de persecución política, decidí ampararme en el anonimato, inventando un alter ego al que llamé el aventurero. Aun así, mis detractores opinan que tal grandilocuencia no era sino una excusa que para poder hablar de mi mismo en tercera persona, como Julio Cesar o el Papa.



Nadie espere encontrar en estas páginas una guía de viaje, ni un exhaustivo glosario de monumentos. Ni una descripción fiel de los lugares visitados, ni una reflexión sensata sobre los usos y costumbres. Tan solo un inconexo puñado de dibujos, acompañados por el relato de anécdotas carentes de interés y algunos datos totalmente prescindibles e inexactos. Esa es otra: Ni siquiera puedo garantizar la fiabilidad de los textos. A menudo son cosas que he oído o leído aquí y allá, cuando no son directamente inventadas, fruto de una trasnochada imaginación, como muy bien han señalado algunos de mis detractores.



En la última secuencia de la película de Jonh Ford “El hombre que mató a Liberty Balance”, James Stewart le reprocha a un periodista la falta de rigor en algunas informaciones publicadas. El periodista se defiende: “Mira, James Stewart, en el oeste cuando la leyenda mola mas que la realidad imprimimos la leyenda”.



Con similar menosprecio a la verdad, yo, que solo pretendo evidenciar la paradoja del alma humana, escribo desde una ignorancia que haría avergonzarse, no ya a cualquier historiador aficionado, sino a cualquier persona de bien.



Vayan pues mis excusas para todos aquellos a quienes no correspondo con la veracidad que se merecen. En cualquier caso, espero que quienes recalen por estas páginas encuentren aquí motivo de solaz y esparcimiento, ya que otra cosa no pretendo.



Ahora, merced al avance de las nuevas tecnologías y para estupor de mis dichosos detractores, estos cuadernos pueden ser consultados en la red y quedan al alcance tanto de los curiosos como de los estudiosos de esta basta y vasta obra.

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